cfp: Progressive Rock and Metal: Towards a Contemporary Understanding

Français ci-dessous

Call for Papers
Progressive Rock and Metal: Towards a Contemporary Understanding
The 4th Biennial International Conference of the Progect Network for the Study of Progressive Rock

Hosted by Lori Burns at the University of Ottawa, May 20-22, 2020 (Ottawa, Canada)

CFP Deadline: September 15, 2019

Progressive Rock and Metal: Towards a Contemporary Understanding aims to explore the past and present contexts of the genres of progressive rock and metal. With its origins in the psychedelic counterculture and freeform rock radio (a format featuring long-playing records) in the late 1960s, progressive rock of the 1970s was characterized by formal complexity, dynamic variety, instrumental experimentation, and the influence of classical and jazz music. While progressive rock flourished in the 1970s with bands such as Pink Floyd, Genesis, and Rush, the 1980s and 1990s saw the rise of progressive metal as a major development within the metal scene. Bands such as Dream Theater, Tool, and Meshuggah presented a new style of metal that embraced many of the values of progressive rock (e.g. harmonic, rhythmic, and formal complexity, instrumental virtuosity, and concept-driven albums) and ventured into new and innovative musical territories such as dense chromaticism and polyrhythmic structures. Since 2000, progressive metal has thrived with artists such as Pain of Salvation, Symphony X, and Devin Townsend. At the same time, metal bands such as Opeth, The Gathering, and Anathema have shifted away from metal subgenres towards progressive rock. Artists such as Porcupine Tree, Riverside, and The Pineapple Thief have reprised 70s progressive rock aesthetics while also exploring progressive metal and alternative rock stylings. Progressive bands have also explored genre intersections, resulting in a diversity of styles and crossovers. For instance, the progressive aesthetics of the 1970s have been revitalized in “new-prog,” a genre which blends contemporary punk stylings with progressive rock, as exemplified by bands such as The Mars Volta, Coheed & Cambria, and Circa Survive. The progressive bands of the new millennium are thus influenced by a range of genres, including progressive rock and metal, post-hardcore, electronica, industrial, alternative rock, jazz-rock, experimental rock, and post-rock. The genre fusions and stylistic eclecticism of the past twenty years have led to a profusion of progressive rock and metal styles, and progressive features have surfaced in other music genres such as alternative rock and indie rock, as exemplified by bands such as American Football, Minus the Bear, and The Dear Hunter. With this musical corpus, artists engage with a range of musical and worldbuilding strategies. In the 70s, progressive rock advanced the concept album and intermedia forms with works such as Genesis’s The Lamb Lies Down on Broadway Tour (1974) or Pink Floyd’s The Wall (1979). Contemporary progressive bands have continued and furthered the transmedia aspects of musical expression through elaborate concept-based recordings, music videos, films, print materials, and other media forms (e.g. Steven Wilson’s Hand Cannot Erase (2015) or Coheed and Cambria’s Amory Wars series (2002-present)). Much scholarly work is needed to explore the musical expression, structural elements, production values, worldbuilding strategies, critical and fan reception, and other discursive aspects of the genre.

The Progect Network has met in France (2014), in Scotland (2016), and in Sweden (2018). The 2020 meeting will mark the first North American hosting of this conference and will thus expand participation and open the scholarly dialogue in exciting ways. This conference will bring together scholars who have addressed the musical structures and expression of 1970s progressive rock, as well as scholars working on the more contemporary manifestations of the progressive. We encourage submissions from scholars from a range of disciplinary orientations. In opening this dialogue, we seek to address several themes, in order to work towards a core definition shared by progressive rock and metal. These themes include, but are not limited to:
• the foundational musical forms and structures of progressive rock/metal;
• musical characteristics held in common across the progressive rock/metal corpus;
• the contributions of music production to the progressive aesthetic and its evolution over time;
• the material manifestations of these genres;
• the worldbuilding strategies explored in progressive narratives, cultural messages, and subjectivities;
• the development of progressive rock/metal for the screen (films, videos, games, live performances);
• the attributes of the progressive rock/metal spectacle;
• the audiovisual aesthetics of progressive rock/metal;
• the discourses that are mobilized in the examination of progressive rock/metal values as these genres are received in the critical literature and by the fans;
• the sociological and cultural influences of progressive rock/metal;
• the high/low/middlebrow critique of the genre in current times.
The conference will feature two keynote presentations: one delivered by a scholar of progressive rock (Sarah Hill, Cardiff University, Wales) and one by a recording engineer with a long career producing the work of progressive rock and metal bands (Paul Northfield).

Program Committee:
Ryan Blakeley (Eastman School of Music, Rochester, U.S.)
Marion Brachet (École des hautes études en sciences sociales, France)
Lori Burns (University of Ottawa, Canada)
John Covach (Eastman School of Music, Rochester, U.S.)
Kevin Holm-Hudson (University of Kentucky, U.S.)
Thomas Olsson (Lund University, Sweden)

Submission Procedure:
Scholars are invited to submit proposals for 20-minute presentations in French or English to by 15 September 2019.

Please attach two files to the email submission, both in Word file format (.docx):
1) a proposal comprising only the paper title and abstract (300 words; 350 if submitted in French). (This file should not include any identifying information.)
2) a short document providing the following information: author name, institutional affiliation, a short bio (100 words; 120 words if submitted in French), paper title, keywords, and any audio-visual equipment needs.

Authors will be notified of the outcome by 15 October 2019.

General inquiries about the conference can be sent by email to

Appel à communications
Rock et metal progressifs : vers une compréhension contemporaine
Quatrième Conférence Internationale Biennale du Réseau Progect pour l’Étude du Rock Progressif

Hébergée par Lori Burns à l’Université d’Ottawa, 20-22 mai 2020 (Ottawa, Canada)

Date limite pour l’envoi des propositions : 15 septembre 2019

Rock et metal progressifs : vers une compréhension contemporaine se donne pour objectif d’explorer les contextes passés et présents des rock et metal progressifs. Puisant ses origines dans la contre-culture psychédélique et dans les radios rock libres (un format comportant des diffusions d’albums complets) de la fin des années 1960, le rock progressif des années 1970 était caractérisé par sa complexité formelle, ses variétés de dynamiques, son expérimentation instrumentale, et l’influence de musiques classiques et jazz. Tandis que le rock progressif a prospéré dans les années 1970 avec des groupes comme Pink Floyd, Genesis, et Rush, les années 1980 et 1990 ont vu l’arrivée du metal progressif, un développement majeur de la scène metal. Des groupes comme Dream Theater, Tool et Meshuggah ont présenté un nouveau style de metal, ont adopté de nombreuses valeurs du rock progressif (par exemple la complexité harmonique, rythmique et formelle, la virtuosité instrumentale, et des albums centrés sur des concepts unifiés) et se sont aventuérs dans des territoires musicaux neufs et novateurs, tels que des chromatismes denses ou des structures polyrythmiques. Depuis 2000, le metal progressif s’est développé avec des artistes comme Pain of Salvation, Symphony X et Devin Townsend. Dans le même temps, des groupes de metal comme Opeth, The Gathering et Anathema ont délaissé des sous-genres de metal pour se tourner vers le rock progressif. Des artistes tels que Porcupine Tree, Riverside et The Pineapple Thief ont repris l’esthétique du rock progressif des années 1970, tout en explorant le metal progressif et les diverses modes du rock alternatif. Les groupes progressifs ont également exploré les intersections génériques, donnant naissance à maints styles et métissages. Par exemple, l’esthétique du rock progressif des années 1970 a été revitalisée dans le “neo-prog”, un genre qui mêle la mode contemporaine du punk avec le rock progressif, comme en témoignent les oeuvres de groupes comme The Mars Volta, Coheed & Cambria, et Circa Survive. Les groupes progressifs du nouveau millénaire sont donc influencés par tout un spectre de genres, dont le rock et metal progressif, le post-hardcore, la musique électronique, les musiques industrielles, le rock alternatif, le jazz-rock, le rock expérimental, et le post-rock. Les fusions de genre et l’éclectisme stylistique des vingt dernières années ont conduit à une profusion des styles de rock et metal progressifs, et des caractéristiques progressives sont apparues dans d’autres genres musicaux comme le rock alternatif ou le rock indépendant, comme le montrent des groupes comme American Football, Minus the Bear, et The Dear Hunter. Au sein de ce corpus musical, les artistes utilisent tout un éventail de stratégies musicales mais aussi de construction de mondes. Dans les années 1970, le rock progressif a nourri l’album concept et les formes multimedia avec des oeuvres comme The Lamb Lies Down on Broadway (1974) de Genesis ou The Wall (1979) de Pink Floyd. Les groupes progressifs contemporains ont continué à approfondir les aspects transmédiaux de l’expression musicale, à travers des concept-albums élaborés, des clips, films, des contenus imprimés, et d’autres formes de media (par exemple sur Hand. Cannot. Erase. (2015) de Steven Wilson ou la série Amory Wars (2002-aujourd’hui) de Coheed and Cambria). Bien des travaux académiques sont encore nécessaires pour explorer l’expression musicale de ce genre, ses éléments structurels, les valeurs de ses productions, ses stratégies de construction de mondes, ses réceptions par les critiques et les fans, et ses autres aspects discursifs.

Le Réseau Progect s’est réuni en France (2014), en Écosse (2016), et en Suède (2018). La réunion de 2020 marquera le premier hébergement Nord-Américain de la conférence, et permettra donc une plus large participation, ainsi qu’une ouverture stimulante du dialogue académique. Cette conférence rassemblera des universitaires qui se sont intéressés aux structures et expressions musicales du rock progressif des années 1970, mais aussi des chercheurs qui travaillent sur les manifestations plus contemporaines des genres progressifs. Nous encourageons les propositions d’universitaires de toutes orientations disciplinaires. Pour ouvrir ce dialogue, nous souhaitons aborder de nombreux thèmes, afin de travailler à une définition commune du progressif dans le rock et le metal. Ces thèmes comprennent notamment (liste non exhaustive) :

• les principales formes et structures musicales du rock/metal progressif
• les caractéristiques musicales communes du corpus rock/metal progressif
• les contributions des productions musicales à l’esthétique progressive et à son évolution dans le temps
• les manifestations matérielles de ces genres
• les stratégies de construction de mondes employées dans les récits progressifs, les messages culturels, et les subjectivités
• le développement du rock/metal progressif à l’écran (films, clips, jeux, performances live)
• les caractéristiques des spectacles de rock/metal progressif
• l’esthétique audiovisuelle du rock/metal progressif
• les discours mobilisés dans l’étude des valeurs du rock/metal progressif, tant dans la littérature critique que chez les fans
• les influences sociologiques et culturelles qui pèsent sur le rock/metal progressif
• les critiques actuelles du genre émises par des publics avertis ou non.

La conférence comprendra deux présentations centrales : l’une proposée par une universitaire travaillant sur le rock progressif (Sarah Hill, Université de Cardiff, Pays de Galle), et l’autre par un ingénieur du son avec une longue carrière de producteur de groupes de rock et metal progressif (Paul Northfield).

Comité scientifique :
• Ryan Blakeley (Eastman School of Music, Rochester, États-Unis)
• Marion Brachet (École des Hautes Etudes en Sciences Sociales, France)
• Lori Burns (Université d’Ottawa, Canada)
• John Covach (Eastman School of Music, Rochester, États-Unis)
• Kevin Holm-Hudson (Université du Kentucky, États-Unis)
• Thomas Olsson (Université de Lund, Suède)

Les propositions pour des présentations de 20 minutes en français ou en anglais doivent être envoyées à l’adresse au plus tard le 15 septembre 2019.

Deux pièces jointes devront être liées à l’email, toutes deux au format Word (.docx) :
1) une proposition comprenant seulement le titre de la présentation et son résumé (350 mots si proposition française, 300 en anglais). (Ce document ne doit pas contenir d’informations sur l’identité du chercheur.)
2) un court document fournissant les informations suivantes : nom de l’auteur, affiliation institutionnelle, une courte biographie (120 mots en français, 100 en anglais), le titre de la communication, des mots-clés, et toute demande d’équipement audiovisuel.

Les auteurs seront informés des décisions du comité le 15 octobre 2019.

Toute question à propos de la conférence peut être envoyée par email à